Biographes

Denis Mahon (1910-2011)

Sir Denis Mahon, décédé en 2011 à l’âge de 100 ans, était un grand collectionneur et un historien de l’art reconnu, spécialiste de la peinture italienne du XVIIe siècle, principalement de Guido Reni, Le Caravage et de Nicolas Poussin.

Selon Michael Kitson, professeur puis directeur adjoint de l’Institut Courtauld et spécialiste de Claude Lorrain, «Denis Mahon est le plus grand historien d’art-collectionneur de notre temps, et peut-être de tous les temps.»

Sa capacité à classer chronologiquement les oeuvres d’un artiste, en s’appuyant sur une étude visuelle minutieuse, l’a notamment conduit à s’opposer à la chronologie des oeuvres de Poussin établie par Blunt à l’occasion de la grande exposition du Louvre en 1960.

C’est sa persévérance qui a également permis de rallier la majorité des experts de Poussin à sa théorie sur la date de création du Paysage avec Diogène, initialement fixée à 1648 mais qui selon lui relevait d’une période ultérieure, quelques 10 années plus tard.

Il est l’auteur de plusieurs ouvrages, notamment sur Poussin.

A lire ailleurs :
• L’oeil du Seicento. Portrait de Denis Mahon (Libération, 2000)

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